Trump está ameaçando barrar o milhão de estudantes

As universidades americanas olham para os estudantes internacionais em busca de diversidade, talento e talvez o mais importante, para encher seus cofres . Mais de um milhão de estudantes internacionais frequentaram faculdades e universidades americanas no ano letivo de 2015-2016 – representando mais de 5% de todos os estudantes do ensino superior nos EUA.

Quase 330.000 desses estudantes são chineses. Apenas na última década, o número total de estudantes internacionais dobrou e o número de estudantes chineses aumentou cinco vezes.

Se o presidente eleito dos EUA, Donald J. Trump, realizar suas ameaças de aumentar as restrições à imigração para os EUA, muitas universidades americanas serão deixadas em dificuldades.

Basta olhar para a parcela de estudantes internacionais, na verdade, subestima sua importância para o sistema de ensino superior dos EUA. Ao contrário dos estudantes nascidos nos Estados Unidos, os estudantes internacionais tendem a pagar mensalidades completas – algumas escolas ainda têm sobretaxas adicionais apenas por serem estrangeiras.

Apesar de representarem 5% dos estudantes, os estudantes internacionais pagam 10% de todas as mensalidades pagas, estima a Moody’s (paywall). A Associação de Educadores Internacionais descobriu que os estudantes internacionais contribuíram com cerca de US $ 32,8 bilhões para a economia americana durante o ano letivo de 2015-2016.

Vários dos países que poderiam ser mais afetados pelas políticas de imigração de Trump estão entre os que fornecem mais estudantes para os Estados Unidos.

Com mais de 330.000 estudantes, a China contribui quase o dobro do número de estudantes internacionais de qualquer outro país. A ameaça de Trump de parar de emitir vistos (paywall) para países que não aceitarão de volta imigrantes ilegais deportados pode levar a uma enorme diminuição dos estudantes chineses – que precisam receber vistos F-1 para estudar nos EUA.

Escolas como a Universidade de Illinois em Urbana-Champaign (UIUC) – onde cerca de 11% da população estudantil é chinesa – confiam em estudantes chineses com pagamento integral de mensalidades para subsidiar o restante da população estudantil. Se os estudantes chineses tiverem vistos negados, a UIUC, e as muitas outras escolas com grandes populações chinesas, se encontrarão em dificuldades financeiras.

Depois da China e da Índia, o terceiro país de origem mais comum dos estudantes internacionais é a Arábia Saudita. Cerca de 60.000 estudantes da Arábia Saudita estudam nos EUA hoje – quase 20 vezes mais do que uma década atrás. O apelo de Trump pela habilitação extrema dos imigrantes, incluindo a proibição da imigração de lugares onde o terrorismo é generalizado, esgotaria esses números.

Mesmo que Trump não faça mudanças significativas na política de imigração, a retórica do presidente eleito pode já ter assustado muitos estudantes em potencial. Pesquisas feitas pelos promotores de estudos internacionais FPP EDU Media e Study nos EUA descobriram que os estudantes seriam menos propensos a estudar nos EUA se Trump vencesse Hillary Clinton.

Alguns estudantes internacionais que já estudam nos EUA estão reconsiderando se é sensato ficar. “Enquanto ainda tenho mais dois anos pela frente, muitos dos membros da minha família me pedem para voltar”, disse Ruba Al-Balwi, estudante da Universidade da Arábia Saudita, no jornal Al Arabiya .

Universidades e faculdades americanas dependem de estudantes internacionais como nunca antes. Se Trump mantiver suas rígidas posturas de imigração, o ensino superior dos Estados Unidos entrará em um rude despertar.

Publicado por Matheus Belfort.